Bintang-bintang yang lupa waktu: Sisa dari ‘gugus bola’ purba yang diyakini para astronom sebagai ‘yang terakhir dari jenisnya’ ditemukan di tepi Bimasakti

INIPASTI.COM, Para ilmuwan telah menemukan sisa-sisa gugus bola yang aneh dan terpotong-potong di tepi galaksi Bimasakti kita, di rasi bintang Phoenix.

Gugus Globular adalah bola padat sekitar satu juta bintang kuno, semua terikat oleh gravitasi, di ujung terluar galaksi kita, Bimasakti. 

Inline Ad

Menggunakan Anglo-Australian Telescope di pedalaman New South Wales, para peneliti mengukur kecepatan aliran bintang di konstelasi Phoenix, yang mereka yakini sebagai sisa-sisa gugusan. 

Koleksi kuno bintang-bintang hancur oleh gravitasi Bima Sakti lebih dari dua miliar tahun yang lalu, ketika bentuk kehidupan paling kompleks di Bumi adalah organisme bersel tunggal.

Gugus globular dianggap ‘yang terakhir dari jenisnya’, dan ‘seharusnya tidak ada’ karena kurangnya elemen berat dalam struktur aslinya.

Dalam studi ini, para peneliti dari University of Sydney fokus pada aliran bintang di rasi bintang Phoenix, rasi bintang kecil di langit selatan.

Dalam beberapa miliar tahun, Phoenix akan sepenuhnya dihancurkan dan diserap ke dalam galaksi kita sendiri.

Para peneliti mengklaim gugusan itu terus-menerus terkuras oleh gaya gravitasi Bimasakti, yang mencabik-cabiknya, menyerap bintang-bintangnya ke tubuh utama sistem galaksi.

Ini berarti bahwa aliran itu adalah fenomena yang relatif sementara, yang juga akan menghilang dalam waktu.

“Kami menemukan sisa-sisa gugusan ini sebelum menghilang selamanya ke lingkaran galaksi,” kata pemimpin penulis Zhen Wan di University of Sydney.

“Meskipun gugusan itu dihancurkan miliaran tahun yang lalu, kita masih dapat mengatakan bahwa gugusan itu terbentuk di alam semesta awal dari komposisi bintang-bintangnya.” 

Galaksi Bimasakti adalah rumah bagi sekitar 150 gugus bola, masing-masing berupa bola sejuta atau lebih bintang yang mengorbit dalam lingkaran bintang galaksi yang renggang.

Baca Juga:  Era Penyelidikan Antar-Planet Kini Dimulai, China Berhasil Luncurkan Misi Tianwen-1 ke Mars

Gugus globular ini telah menyaksikan pertumbuhan Bimasakti selama miliaran tahun. 

Setelah Big Bang lebih dari 13 miliar tahun yang lalu, hanya hidrogen dan helium yang ada dalam jumlah substansial di alam semesta, dan membentuk generasi pertama bintang.

Di dalam generasi-generasi ini dan kemudian bintang-bintang inilah unsur-unsur yang lebih berat terbentuk, seperti kalsium, oksigen, dan fosfor.

Pengamatan dari gugus bola lainnya telah menemukan bahwa bintang-bintang mereka diperkaya dengan unsur-unsur yang lebih berat.

Untuk memahami gugus bola, para astronom mengukur unsur-unsur kimia yang dikandungnya yang lebih berat daripada hidrogen dan helium – yang oleh para astronom disebut sebagai logam bintang.

“Begitu kita tahu bintang mana yang berasal dari sungai, kita mengukur kelimpahan unsur-unsur yang lebih berat daripada hidrogen dan helium,” kata Wan.

“Kami benar-benar terkejut menemukan bahwa aliran Phoenix memiliki tingkat keasaman yang sangat rendah, membuatnya sangat berbeda dengan semua gugus bola lainnya di Galaksi.”

Ada jumlah minimum logam yang harus dikandung oleh kluster globular, dan tidak ada kluster globular yang ditemukan ‘tidak diperkaya’, menurut teori tersebut.

Ada juga ‘lantai’ metallicity minimum, di bawah ini tidak ada kluster yang dapat terbentuk – namun, keasaman dari aliran Phoenix berada jauh di bawah minimum ini.

“Aliran ini berasal dari sebuah cluster yang, menurut pemahaman kami, seharusnya tidak ada,” kata rekan penulis Associate Professor Daniel Zucker dari Macquarie University di Sydney. 

Baca Juga:  Ahli teori konspirasi pendaratan di bulan merinci 'bukti tak terbantahkan misi Apollo 11 dipalsukan'

Satu penjelasan yang mungkin adalah bahwa aliran Phoenix mewakili ‘yang terakhir dari jenisnya’ dan sisa populasi gugus bola yang lahir di ‘lingkungan yang sangat berbeda’ dengan yang kita lihat sekarang.     

“Sisa-sisa gugus globular yang membentuk Aliran Phoenix telah terganggu beberapa miliar tahun yang lalu,” kata co-penulis Ting Li di Carnegie Observatories di AS.

“Tapi untungnya [mereka] mempertahankan ingatan akan pembentukannya di alam semesta paling awal, yang dapat kita baca dari komposisi kimia bintang-bintangnya.”

Namun, tidak ada penjelasan yang jelas tentang asal-usul sisa gugus globular di mana ia berada dalam evolusi galaksi.

“Ada banyak pekerjaan teoritis yang masih harus dilakukan,” kata astrofisika Welsh dan co-penulis Profesor Geraint Lewis, juga di University of Sydney.

“Sekarang ada banyak pertanyaan baru bagi kita untuk mengeksplorasi tentang bagaimana galaksi dan gugus bola terbentuk, yang sangat menarik.”

Para peneliti akan mempertimbangkan apakah ada lebih banyak ‘sisa populasi yang tidak ada lagi’ di luar sana di galaksi.

Semakin banyak aliran akan memberikan pandangan baru tentang apa yang terjadi di alam semesta awal

Gugus global – bola padat bintang kuno di ujung terluar galaksi – mungkin merupakan tempat terbaik untuk mencari peradaban alien, kata seorang pakar.

Untuk banyak alasan, daerah yang jauh mungkin merupakan lokasi yang menguntungkan bagi kehidupan cerdas, kata ahli astrofisika Dr Rosanne Di Stefano di Harvard.

Gugus Globular, yang terletak di ‘halo’ yang melampaui lengan roda Catherine dari Bima Sakti, mengandung bintang-bintang yang diperkirakan berusia setidaknya 10 miliar tahun – cukup waktu bagi kehidupan untuk berevolusi ke tingkat yang lebih tinggi.

Baca Juga:  Era Penyelidikan Antar-Planet Kini Dimulai, China Berhasil Luncurkan Misi Tianwen-1 ke Mars

Bintang-bintang mereka juga sangat berdekatan dan hanya butuh satu bulan atau lebih untuk gelombang cahaya untuk melakukan perjalanan antara bintang-bintang tetangga di salah satu cluster.

Sebagai perbandingan, bintang terdekat dengan Bumi berjarak 4,2 tahun cahaya.

“Juga akan lebih mudah bagi peradaban untuk mengeksplorasi dan bahkan mendirikan pos-pos di dunia lain,” menurut Dr Di Stefano, dari Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian di Cambridge, AS.

Matahari baru berusia 4,6 miliar tahun, jadi jika ada peradaban gugus bola, miliaran tahun lebih maju dari kita. 

// Jonathan Chadwick, Mailonline, dailymail.co.uk

(Visited 1 times, 1 visits today)
Bottom ad

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.