Giliran Plastik Daur Ulang (Reusable Plastic) yang Menderita akibat Wabah Virus Corona

Pesanan makanan yang dapat dibungkus, dikemas dalam wadah kompos di Seattle. (Foto AP / Elaine Thompson)

INIPASTI.COM, PORTLAND – Hanya beberapa minggu yang lalu, kota-kota dan bahkan negara bagian di AS melarang sedotan plastik, membatasi wadah makanan sekali pakai dan menyarankan agar pembeli membawa wadah pakai ulang atau membayar sedikit biaya demi gerakan untuk menghilangkan plastik sekali pakai yang mulai berlaku sebagai arus utama di Amerika.

Namun, pandemi ternyata menentukan bisa tidaknya aturan itu diterapkan.

Inline Ad

Dalam beberapa hari, larangan keras yang dikeluarkan untuk mengurangi penggunaan plastik sekali pakai, khususnya kantong plastik, di seluruh AS telah mendapat kecaman di tengah kekhawatiran tentang virus yang menempel pada tas, gelas dan sedotan yang dapat dipakai ulang.

Gubernur di Massachusetts dan Illinois telah melarang atau sangat tidak menyarankan penggunaan tas belanjaan yang dapat digunakan kembali. Oregon menangguhkan larangan baru pada kantong plastik minggu ini, dan kota-kota dari Bellingham, Washington, ke Albuquerque, New Mexico, telah mengumumkan jeda pada larangan kantong plastik saat Coronavirus merajalela.

Belum lagi kenaikan angka takeout (makanan dan minuman antaran) dan larangan penggunaan cangkir dan sedotan pakai ulang di beberapa kedai kopi yang tetap terbuka, sehingga pencinta lingkungan khawatir bahwa wabah COVID-19 dapat menghambat upaya mereka yang telah mereka lakukan selama bertahun-tahun untuk mengatasi polusi plastik.

“Orang-orang hanya mengkhawatirkan kehidupan mereka, mata pencaharian mereka, ekonomi, memberi makan orang-orang yang mereka cintai, sehingga mereka mengabaikan keselamatan lingkungan hidup mereka,” kata Glen Quadros, pemilik Great American Diner & Bar di Seattle.

Quadros telah mem-PHK 15 karyawan dan mengalami penurunan 60% dalam bisnis sejak Seattle, tetapi ditutup untuk memperlambat pandemi. Untuk saat ini, dia menggunakan wadah biodegradable untuk order takeout dan delivery, tetapi produk-produk tersebut harganya tiga kali lebih mahal dari plastik, juga semakin sulit ditemukan karena lonjakan pesanan takeout, katanya.

“Masalahnya adalah, kita tidak tahu alternatif apa yang tersisa,” kata Quadros. “Semua orang dalam situasi yang sama.”

Industri plastik telah memanfaatkan momen ini dan melobi keras untuk membatalkan larangan penggunaan plastik dengan alasan plastik sekali pakai adalah pilihan teraman di tengah krisis. California, Connecticut, Delaware, Hawaii, Maine, New York, Oregon dan Vermont memiliki larangan di seluruh negara bagian pada kantong plastik, dan Oregon dan California memiliki undang-undang yang membatasi penggunaan sedotan plastik.

Larangan kantong plastik di seluruh negara bagian New York ditunda karena masih dalam proses gugatan di pengadilan.

Asosiasi Industri Plastik baru-baru ini mengirim surat kepada Alex Azar, kepala Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS, dan memintanya untuk menentang larangan kantong plastik karena mereka membahayakan konsumen dan pekerja. Dan Aliansi Kantong Plastik Daur Ulang Amerika menggandakan perlawanannya terhadap larangan penggunaan kantong plastik di bawah kampanye yang sudah ada sebelumnya yang berjudul Bag the Ban.

Serikat pekerja grosir juga telah bergabung dalam kampanya melawan larangan tersebut. Serikat pekerja yang mewakili pekerja supermarket Oregon melobi untuk melarang penggunaan tas yang dapat dipakai berulang-ulang, dan serikat pekerja Chicago menyerukan agar “mengakhiri pajak atas penggunaan tas-penular-penyakit.”

Para kritikus berpendapat orang-orang yang menggunakan tas pakai ulang tidak secara teratur mencucinya.

“Jika tas-tas yang masuk ke toko terkontaminasi dengan apa pun, mereka akan diletakkan di ban berjalan, konter, dan Anda menempatkan diri Anda di tempat yang buruk,” kata Matt Seaholm, direktur eksekutif dari American Recyclable Plastic Bag Alliance. “Itu risiko yang tidak perlu.”

Sebuah studi oleh US National Institutes of Health menemukan bahwa coronavirus yang baru dapat bertahan pada plastik dan stainless steel hingga tiga hari, dan pada kardus hingga satu hari. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengatakan bahwa mungkin bagi seseorang untuk mendapatkan COVID-19 dengan menyentuh permukaan yang mengandung virus di atasnya dan kemudian menyentuh mulut, hidung atau mata mereka – tetapi tidak mengira itulah cara utama penyebaran virus.

Lebih banyak studi diperlukan untuk menilai sepenuhnya bahaya yang ditimbulkan oleh tas yang dapat digunakan kembali, yang sebagian besar terbuat dari kain, kata Dr. Jennifer Vines, kepala petugas kesehatan untuk wilayah metropolitan Portland.

“Tidak jelas apakah virus yang dapat Anda temukan di permukaan – apakah itu kain atau sesuatu yang lain – dapat bertahan dan benar-benar dapat membuat Anda sakit,” katanya.

Bagi kebanyakan orang, coronavirus baru menyebabkan gejala ringan atau sedang, seperti demam dan batuk yang hilang dalam dua hingga tiga minggu. Untuk beberapa orang, terutama orang dewasa yang lebih tua dan orang-orang dengan masalah kesehatan yang ada, dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah, termasuk pneumonia dan kematian.

Beberapa toko seperti Trader Joe’s dan Target membiarkan pelanggan menggunakan tas mereka sendiri jika mereka memecat bahan makanan mereka sendiri, sementara yang lain melarangnya.

Di Oregon, peraturan sementara sekarang mengizinkan kantong plastik “T-shirt” sekali pakai tanpa biaya kepada pelanggan. Banyak toko kehabisan kantong kertas di tengah kehabisan bahan makanan, mempercepat langkah untuk meredakan pembatasan plastik, kata Joe Gilliam, presiden Northwest Grocery Association, yang mewakili 1.000 lokasi ritel di Oregon, Washington dan Idaho.

Ada beberapa toko di luar sana yang mengatakan, ‘Untuk saat ini, tolong jangan bawa itu.’ Toko-toko lain mengizinkannya, tapi … saat ini kami meminta hanya yang baru dicuci, ”katanya.

Kelompok-kelompok lingkungan, yang sadar akan prioritas bangsa saat ini, pada awalnya diam luar biasa ketika bergerak untuk sementara menarik kembali larangan kantong plastik. Tetapi mereka merespons dengan paksa setelah industri plastik menyatakan larangan tas dapat memperburuk jumlah pandemi.

“Keuntungan yang didorong oleh rasa takut yang dapat dimenangkan industri bulan ini kemungkinan akan berumur pendek,” kata John Hocevar, dari Greenpeace USA. “Pergerakan menjauh dari plastik sekali pakai adalah jenis kebangkitan yang tidak akan semudah itu bagi industri plastik untuk berhenti.”

Sementara itu, beberapa konsumen terkejut.

Paul McNamara, yang telah menggunakan tasnya sendiri selama satu dekade, mengatakan ia dihentikan di pintu masuk pasar regulernya di Hopkinton, Massachusetts, setelah negara memberlakukan larangan sementara pada karung belanja yang dapat digunakan kembali. Tas-tasnya yang licin memiliki sudut-sudut yang diperkuat dengan lakban sejak bertahun-tahun digunakan; dia malah pergi dengan belanjaannya di kantong plastik.

“Pertanyaan saya adalah, apakah ini akan menjadi permanen?” Kata McNamara. “Saya baik-baik saja dengan pembatasan pada plastik yang dapat digunakan kembali. Itu sangat masuk akal, dan itulah cara yang harus dilakukan untuk lingkungan. Tetapi jika ini masalah kesehatan masyarakat, kita harus mencari cara untuk menghadapinya. ”

(apnews.com)

Bottom ad

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.